Facebooks Meme-Tracker

Facebook hatte bis 2018 interne Meme-Tracker namens „Stormchaser“ und „Nights Watch“ am Start, die es Mitarbeitern erlauben, die Verbreitung von Viral-Stories genau zu verfolgen. Genutzt wurden die Tracker nicht, um politische Disinformation zu verhindern, sondern um die Verbreitung von Falschnachrichten und Scherzen zu stören, die die Firma selbst betreffen, unter anderem die Mark-Zuckerberg-is-an-Alien-Meme. Die laut FB-Sprecherin einfachen, auf Schlüsselworten basierenden Technologien sollten vor allem „Product Confusion“ vermeiden und die Reputation von Mark Zuckerberg schützen.

Für Datenschutzfuzzies interessant: Facebook nutzte untersuchte Inhalte auf Facebook nach der Erwähnung von „WhatsApp“ und schaffte es auf diesem Weg, die Verbreitung von memetischen Inhalten in „Dark Social“-Networks zu untersuchen, also Netzwerken, die unter anderem aufgrund von Verschlüsselung nicht nachverfolgt werden können.

Die Tracker sind nun angeblich abgeschaltet, aber ich verwette meinen haarigen Arsch darauf, dass es mittlerweile neues Memetik-Spielzeug mit FB-Data gibt, die vermutlich empirische Nachweise für Theorien der emotionsbasierten digitalen Ideendistribution liefern kann.

Bloomberg: How Facebook Fought Fake News About Facebook

Inside Facebook Inc.’s Menlo Park, California, headquarters, a small group of staffers watched this rumor gain traction using a special software program they called Stormchaser. The tool was designed to track hoaxes and “memes” – silly, often untrue internet missives – about Facebook on the social network and other company-owned services including WhatsApp.

Since 2016, Facebook employees have used Stormchaser to track many viral posts, including a popular conspiracy that the company listens to users through their phone’s microphone, according to three former employees. Other topics ranged from bitter protests (the #deleteFB movement) to ludicrous jokes (that Facebook Chief Executive Officer Mark Zuckerberg is an alien), according to one former employee. In some cases, like the copy-and-paste hoax, the social network took active steps to snuff them out. Staff prepared messages debunking assertions about Facebook, then ran them in front of users who shared the content, according to documents viewed by Bloomberg News and four people familiar with the matter. They asked not to be identified discussing private initiatives.

These internal efforts, which haven’t been previously reported, also included a program dubbed Night’s Watch, after HBO’s Game of Thrones, that let staff monitor how news coverage of Facebook spread on the social network and apps such as WhatsApp. Messages and content on WhatsApp are encrypted, but Facebook could get a sense of what went viral on that app by looking at how some people mentioned information from WhatsApp when they posted to Facebook.

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