[Memetik-Links 27.8.2019] Gamergate ist überall; die Widerstandsfähigkeit von „Hass-Netzwerken“; the Weaponization of Context

• Lars Fischer in Spektrum der Wissenschaft über ein neues Paper über die Widerstandsfähigkeit von „Hass-Netzwerken“: Hass-Netzwerke sind selbstheilend: „Eine Arbeitsgruppe analysiert, warum Facebook & Co sich mit dem Bekämpfen extremistischer Gemeinschaften so schwertun – und schlägt ungewöhnliche Strategien gegen Online-Hass vor.“

Fig. 1 | Global ecology of online hate clusters

Johnsons Team schlägt vier Optionen vor. Zum einen sei es effektiver und einfacher, systematisch kleine und kleinste Hass-Zellen zu bekämpfen, um die Bildung größerer Gruppen zu unterbinden. Außerdem sollten statt ganzer Gruppen zufällig ausgewählte Mitglieder verschiedener Gruppen von den Plattformen verbannt werden, um eine Reorganisation des Netzwerks zu vermeiden.

Zwei weitere Strategien basieren darauf, die Netzwerke durch andere, gegnerische Gruppen von Nutzerinnen und Nutzern angreifen zu lassen: Einerseits sollten demnach den Extremisten feindlich gesinnte Gruppen vom Netzwerk gefördert werden – andererseits schlägt Johnsons Team vor, Extremisten mit unterschiedlichen Ansichten aufeinanderzuhetzen.

Aus dem Paper:

Interconnected hate clusters form global ‘hate highways’ that—assisted by collective online adaptations—cross social media platforms, sometimes using ‘back doors’ even after being banned, as well as jumping between countries, continents and languages. Our mathematical model predicts that policing within a single platform (such as Facebook) can make matters worse, and will eventually generate global ‘dark pools’ in which online hate will flourish. We observe the current hate network rapidly rewiring and self-repairing at the micro level when attacked, in a way that mimics the formation of covalent bonds in chemistry. This understanding enables us to propose a policy matrix that can help to defeat online hate, classified by the preferred (or legally allowed) granularity of the intervention and top-down versus bottom-up nature.

Remember: NONE of these apply to radicalizing sites like 8chan. Measurements like these can only be applied by plattforms like Facebook or Twitter.

• Guter Artikel über die „Weaponization of Context“: Misinformation Has Created a New World Disorder: Our willingness to share content without thinking is exploited to spread disinformation.

The most effective disinformation has always been that which has a kernel of truth to it, and indeed most of the content being disseminated now is not fake—it is misleading. Instead of wholly fabricated stories, influence agents are reframing genuine content and using hyperbolic headlines. The strategy involves connecting genuine content with polarizing topics or people. Because bad actors are always one step (or many steps) ahead of platform moderation, they are relabeling emotive disinformation as satire so that it will not get picked up by fact-checking processes. In these efforts, context, rather than content, is being weaponized. The result is intentional chaos.

Gamergate comes to the Classroom: educators face new challenges: teaching responsibly, while also safeguarding themselves from the very kids they hope to help. “You develop this self-preservation intuition,” Ruberg tells The Verge. “You have to know what’s happening so that you know how to protect yourself.” As misinformation and hate continues to radicalize young people online, teachers are also grappling with helping their students unlearn incorrect, dangerous information. “It has made a lot of us teachers more cautious,” they say. “We want to challenge our students to explore new ways of thinking, to see the cultural meaning and power of video games, but we’re understandably anxious and even scared about the possible results.”

Everything is Gamergate: Der Artikel beleuchtet nicht alle Facetten des Phänomens, aber er formuliert den meines Erachtens Ground-Zero-Moment unserer neuen geilen Zeit hier sehr deutlich: „Steve Bannon, at the time Breitbart’s chairman, saw Gamergate as an opportunity to ignite a dormant, internet-native audience toward a focused and familiar cause: that feminism and social justice had spiraled out of control. ‘I realized Milo could connect with these kids right away,” Mr. Bannon told the journalist Joshua Green in 2017. “You can activate that army. They come in through Gamergate or whatever and then get turned onto politics and Trump.’“

Ab hier hatte die Rechte die Netzkultur gehijackt und eine erfolgreiche PsyOp initiiert, die auch aufgrund einer oberflächlichen und emotionalen Berichterstattung der Leitmedien genug Angriffsfläche nutzen konnte.

• I don’t like Whitney Phillips’ left-identitarian take on these phenomena, but she’s not wrong: It Wasn’t Just the Trolls: Early Internet Culture, “Fun,” and the Fires of Exclusionary Laughter.

A collection of several hundred late-2000s internet memes posted to image sharing site Imgur, and subsequently linked to on Reddit, provides a perfect example (“Late 2000s imagedump (352 images),” 2019; “Late 2000s imagedump,” 2019). Appropriately, the first comment reads, “A more simple time.” Ha ha ha, here’s a grainy photo of two photoshopped cows. “Moo,” one cow’s dialogue box says. “You bastard, I was going to say that!” says the second. Here’s a guy with his mouth photoshopped over both his eyes. Here’s two cats photoshopped to look like they’re playing a handheld videogame console. “LET ME SHOW YOU MY POKEMONS!” the cat says. This image is ensconced in an additional text frame, which at the top reads “Pokemons,” and at the bottom, “Let me show you them.” Here’s a bear running onto a golf course. The top caption indicates that this is golf course rule enforcement bear. The bottom caption concludes that you are fucked now. Here’s some kittens making sassy faces at each other.

Like I said: a simpler time, but oh right, also, the thread begins with a lighthearted meme about Hitler. And continues with dehumanizing mockery of a child with disabilities. And more sneering mockery of an old man hooked up to an oxygen tank. And date rape. And violence against animals. And fat shaming. And homophobia. And racism. And pedophilia. And how hilarious 9/11 was. And women as unfeeling, inanimate sex objects. With multiple examples of the last seven.

If this were a collection, specifically, of 4chan memes, that flagged itself as representing early trolling subculture, many would nod and say, yes, they really were pieces of shit back then. Those trolls! They helped elect Donald Trump you know.

But this was not a collection, specifically, of 4chan memes. This was a sampling—and as a person who has studied such things for the better part of a decade, I can attest that it is a representative sampling—of what was often described as “internet culture,” or simply “meme culture,” from about 2008 to 2012. Such a broad framing belies the fact that internet/meme culture was a discursive category, one that aligned with and reproduced the norms of whiteness, maleness, middle-classness, and the various tech/geek interests stereotypically associated with middle-class white dudes.2 In other words: this wasn’t internet culture in the infrastructural sense, that is, anything created on or circulated through the networks of networks that constitute the thing we call The Internet. Nor was it meme culture in the broad contemporary sense, which, as articulated by An Xaio Mina (2019), refers to processes of collaborative creation, regardless of the specific objects that are created. This was a particular culture of a particular demographic, who universalized their experiences on the internet as the internet, and their memes as what memes were.

• The Institute of Art and Ideas: The Dark and the Internet (they changed the title to „Should The Internet Be Censored?“ later, presumably for clicks): „Most of us like to think that people are good, yet the anonymity of the internet has enabled an epidemic of abuse. Watch Ella Whelan, Yasmin Alibhai-Brown and Nigel Inkster debate whether the internet should be censored.“

YouTube’s Plan To Rein In Conspiracy Theories Is Failing: Conspiracy theorists have capitalized on YouTube’s change to its algorithm by using it to rally their bases for grassroots promotion.

• Netzpolitik: Radikalisierung durch YouTube? Großzahlige Studie zur Empfehlung rechtsextremer Inhalte: „Befördert YouTube die Verbreitung politisch extremer Positionen? Eine neue großzahlige Studie legt nahe, dass sich YouTube-Nutzer:innen tatsächlich im Zeitverlauf radikalisieren. Und dass YouTubes Empfehlungsalgorithmen einen Beitrag dazu leisten.“

Die Filterblase der rechten Influencer

• I bet Facebook sits on a treasure trove on data for serious memetic studies which they use to suck your soul: Facebook’s Ex-Security Chief Details His ‘Observatory’ for Internet Abuse: Alex Stamos’ Stanford-based project will try to persuade tech firms to offer academics access to massive troves of user data.

• The most absurd shitshow in the culture wars: Knitting’s Infinity War, Part III: Showdown at Yarningham. Social Justice Knitters seem to me the most tyrannical, harsh, unfriendly, antagonistic assholes on the illiberal left.

• Buzzfeed on the latest variant of the victim-playbook: Andy Ngo Has The Newest New Media Career. It’s Made Him A Victim And A Star.

The Illinois Artist Behind Social Media’s Latest Big Idea: Instagram and Twitter are removing the numbers of likes and retweets from public view. But it began with a man named Ben Grosser.

Wie geht eigentlich Hype? Fieberkurven der Konsumgesellschaft: Wenn die Influencerin Masha Sedgwick “Mon Paris in Berlin” postet und dabei ein Parfum von YSL lobt, wollen ihre Follower in diesem Duft baden. Auch das Instagramfoto von Katie Perrys Verlobungsring ging viral. Banksys Schredderbild “Love is in the bin” hat sogar einen Karnevalswagen geschmückt. Und eine fast vergessene Marke wie “ellesse” ist plötzlich wieder Kult. Wie entstehen Fieberkurven des Konsumentenkapitalismus? Wie produziert man einen Hype?

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Digitaler Faschismus als Emergenz des Freien Internet

Neue Studie von Maik Fielitz und Holger Marcks über Radikalisierungsprozesse in Sozialen Medien: Digital Fascism: Challenges for the Open Society in Times of Social Media. Die Studie besagt, dass moderner Faschismus nicht mehr länger einer Top-Down-Dynamik vergangener Tage unterliegt, in dem sich eine kleine Gruppe um ein Bedrohungsszenario radikalisiert, Macht erlangt und aus dieser Machtposition die Gesellschaft kippt, sondern in dem sich eine kleine Gruppe um ein Bedrohungsszenario radikalisiert und dieses Bedrohungsszenario memetisch vervielfältigt (also viral macht) und so auch unbedarfte User in die propagandistische Logik mit einbezieht.

Telepolis: Der braune Algorithmus

Natürlich gebe es auch im digitalen Rechtsextremismus weiterhin zentrale Führungspersonen und auch Parteistrukturen, die auf diesen Prozess einwirken. “Deren Aufgabe ist es weniger, eine organisierte Masse zu dirigieren, als die richtigen emotionalen Knöpfe in den sozialen Medien zu drücken, damit unbedarfte User rechtsextreme Inhalte reproduzieren und unbewusst Teil der faschistischen Dynamik werden.” Die Führungspersonen von Parteien wie der AfD und Organisationen wie der Identitären Bewegung koordinieren dementsprechend nicht mehr den Prozess in der Breite. Vielmehr wirken sie durch Techniken des Mikromanagements auf gesellschaftliche Debatten ein und lenken sie damit nach rechts.

Ich interpretiere Fielitz und Marcks’ Studie so, dass Digitaler Faschismus eine Emergenz aus den Prozessen des freien Internets selbst darstellt, das ein ideales Biotop für diffuse Ängste und Bedrohungsszenarien für In-Groups bildet, für die rechtes Denken eine genauso irrationale wie logische Antwort darstellt und befeuert wird dieses virale rechte Denken von emotionaler Geschichtenerzählung aus dem rechten Lager.

Aus dem Paper:

dispersed digital (sub-)cultures create new counter-publics that go far beyond the familiar logic of far-right organizations. They strongly correspond with the fear-mongering that is being reproduced by a patchwork of beliefs in which contradictory influences converge into myths of an endangered community that is forced to take radical action. The narratives of victimhood and imperilment are key to understanding the enhanced mobilization of such emotions. These myths of menace are easily compatible with the cultural pessimism that permeates mainstream and radical right-wing ideologies. Therefore, it is crucial to analyze how they diffuse in the digital infrastructures that connect the more organized forms of the far right with the dispersed potential of fascist dynamics. […]

Social media, in turn, goes further. It offers every individual a dirt-cheap service structure to spread content effectively, ready-made and not demanding any skill. Even the access to an audience is included in this service, even for individuals who provide nothing more than a dull commentary that would formerly have failed to qualify as a reader’s letter. All this not only accounts for political actors, but also for clueless individuals. As “prosumers” they not only consume (manipulative) information, but (re-)produce it by sharing it uncritically if they lack the expertise to classify the information at hand properly.

The far right is a major profiteer of this opening up of plural information. Classical fascism was already gaslighting successfully by using new media for spreading manipulative information. As a response, the open societies developed protection mechanisms against this, such as journalistic or ethical standards for knowledge production, disarming the far right, whose agenda stands and falls with society’s susceptibility to making truth random. Social media levers these mechanisms out, thus giving the far right its most important weapon back to unleash alternative perceptions. Bypassing established routines and institutions of knowledge production, it can easilyspread its manipulative content.

That structures of social media are also immanentlybeneficial for the far rightisdue to its instrumental relation to truth. While other political actors are bound to ethical constraints in dealing with information, in the fascist rationale there are basically no limits that would sacrifice political ambition for the sake of the factuality of events. Leaders of the Identitarian Movement, for instance, admit openly, that “[w]e need a moral justification of our position much more urgently than proof of its factual correctness!” (Sellner 2017: 218). And this need is also satisfied by social media itself, as it contributes to an erosion in the intersubjective understanding of truth andthusto an “epistemic crisis” (Benkler et al. 2018: 3).

As mentioned above, dramatic events are more salient in human perception, and, at the same time, offensive material attracts more attention. Fear-mongering content is hence only more likely to migrate from one platform to the next. Promising more clickbait (and revenues), it also gets prioritized in the algorithm-based curation of users. In this way, social media keeps pushing the diffusion of “post-truth” forward, which the fascist rationale then builds on.

Metric Manipulation and the Logic of Numbers

Taking the techniques described above a step further, we can observe a symbiosis of far-right manipulation strategies with a business-like competitiveness over followers and attention. […]

In the German-speaking context, the technique has been further elaborated by a far-right network called Reconquista Germanica (Bogerts/Fielitz 2019). Several thousand far-right activists and self-considered trolls gathered on an encrypted discussion board to coordinate manipulation efforts that worked in favor of the AfD party. On central command, hordes of far-right activists targeted the mainstream discussion boards in social media in the disguise of anonymity. Besides these methods of outnumbering, they were also involved in hijacking hashtags and the harassment of politicians, including the doxing of personal information that had already led to the withdrawal of representatives from politics. Organizations like the Identitarians and the AfD have welcomed the flood of comments, memes and bots to marginalize opponents and to manipulate discourses. They also encourage online activists to bring discord into discussions and challenge opponents with disruptive tactics and transgressive appearances. Trolling as a tactic in particular reflects the ambivalence of the internet (Philips 2018). Double meanings, in-joke humor, irony and invective build the cornerstones of a subtle practice, where activists hide behind fake profiles to sidetrack, frustrate or (in the best case) neutralize critics, contributing to a discursive metric that makes far-right tropes look common. […]

4. Grasping the Intangible: The Fluidity and Ambivalence of Digital Fascism

Relating far-right agency in social media to structures of social media, the above section has shown that Acker’s argument has a plausible core. Social media does not simply offer opportunities for far-right actors to spread their worldviews, but offers opportunity structures that are particularly beneficial for far-right agency.

Moreover, social media itself (re-)produces orders of perception that are prone to the fascist rationale. This is plausible if we understand palingenetic ultranationalism as the core feature of fascism and corresponding myths of menace asconstitutive for fascist dynamics. After all, social media enables an allocation and selection of information that unleashes perceptions of imperilment in M. Fielitz /H. Marcks15particular, thus doing the emotional work that, in classical fascism, had to be done by a regimentedparty structure.

Digital fascism can thus be considered a family-like variation of fascism in which the fascist core feature draws dynamics directly out of social structures in the digital world.

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Armin Nassehis Muster der Digitalen Gesellschaft

26. August 2019 16:27 | #Allgemein #Bücher #Memetik #Soziologie #synch

Gute Rezension von Armin Nassehis Muster – Theorie einer digitalen Gesellschaft von Jürgen Kaube in der FAZ, ein Text über die „Überhitzungsmaschine Internet“ und eine Technologie, die latente Gesellschaftsmuster erfahrbar macht.

Ich hatte im Kontext von Nassehis Buch gestern erst darüber geschrieben, wie die Editierfähigkeit des Digitalen die ganze Gesellschaft einer neuen Dimension der Manipulation aussetzt.

modern an dieser Gesellschaft ist, dass es in ihr nur noch sehr wenige eindeutige Ordnungsmuster gibt, sondern vor allem eine Vielzahl von heterogenen Perspektiven und widersprüchlichen Orientierungen […]

Für Nassehi heißt Digitalisierung, dass nun jegliche denkbare Information in eine Form gebracht wird, die sie mit anderen Informationen vergleichbar macht und Wahrscheinlichkeitsschlüsse zulässt. Insofern mache sie das gesellschaftliche Geschehen transparenter. Ob das auch in den vielbeschworenen Filterblasen gilt? Wenn es mehrere davon gibt, schon, würde Nassehi vermutlich sagen. Das Internet sagt aus seiner Sicht, anders als Zeitungen, Bücher oder der Funk, nicht: „So ist es“ oder vorsichtiger „So scheint es zu sein“, sondern: „So scheint es diesem Beobachter zu sein, hier aber ist schon der nächste.“ […]

Digitale Technik zeichnet nicht nur auf und wertet aus, sie bringt auch Verhaltensweisen hervor. […] Nassehi möchte anhand der Digitalisierung die Gesellschaft neu entdecken, weil die digitalen Techniken für ihn selbst Techniken der Gesellschaftsentdeckung sind.

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Editierfähige Muster

Ich habe Armin Nassehis neues Buch Muster über die digitale Gesellschaft noch nicht gelesen, habe es aber grade bestellt, hier der Klappentext:

Wir glauben, der Siegeszug der digitalen Technik habe innerhalb weniger Jahre alles revolutioniert: unsere Beziehungen, unsere Arbeit und sogar die Funktionsweise demokratischer Wahlen. In seiner neuen Gesellschaftstheorie dreht der Soziologe Armin Nassehi den Spieß um und zeigt jenseits von Panik und Verharmlosung, dass die Digitalisierung nur eine besonders ausgefeilte technische Lösung für ein Problem ist, das sich in modernen Gesellschaften seit jeher stellt: Wie geht die Gesellschaft, wie gehen Unternehmen, Staaten, Verwaltungen, Strafverfolgungsbehörden, aber auch wir selbst mit unsichtbaren Mustern um.

Schon seit dem 19. Jahrhundert werden in funktional ausdifferenzierten Gesellschaften statistische Mustererkennungstechnologien angewandt, um menschliche Verhaltensweisen zu erkennen, zu regulieren und zu kontrollieren. Oft genug wird die Digitalisierung unserer Lebenswelt heutzutage als Störung erlebt, als Herausforderung und als Infragestellung von gewohnten Routinen.

Im vorliegenden Buch unternimmt Armin Nassehi den Versuch, die Digitaltechnik in der Struktur der modernen Gesellschaft selbst zu fundieren. Er entwickelt die These, dass bestimmte gesellschaftliche Regelmäßigkeiten, Strukturen und Muster das Material bilden, aus dem die Digitalisierung erst ihr ökonomisches, politisches und wissenschaftliches Kontroll- und Steuerungspotential schöpft. Infolge der Digitalisierung wird die Gesellschaft heute also regelrecht neu entdeckt.

Das Digitale ist also eine Lösung für das Problem herumliegender Muster, die durch die systematische Daten-Erfassung in Bürokratie oder Kommerz so anfallen. Wir hinterlassen seit circa 150 Jahren, grob seit der Erfindung des modernen Staatswesens, Datenspuren. Die Digitaltechnik ist eine Lösung, um die Muster dieser Datenströme effizient sichtbar zu machen und zu verarbeiten. So weit, so schlüssig.

Ich behaupte, dass die Verarbeitung und Sichtbarmachung dieser Datenmuster der Manipulation und Verzerrung durch mannigfaltige Akteure unterliegt, ermöglicht durch deren Edit-Skills (Coding, Hacking, Viral-Produktion, Distribution, Fakes, und so weiter), und dass diese Sichtbarmachung und Bearbeitung durch alle eine Manipulation der kollektiven Psyche in nie gekanntem Ausmaß möglich macht.

Wenn das Digitale eine Lösung des Problems herumliegender Datenmuster ist, dann hat diese Problemlösung die manipulierbare Psychologie des Menschen und die Demokratisierung der digitalen Editierungs-Werkzeuge unterschätzt, was nun dank eben jener Digitaltechnik ebenso sichtbar wird, wie die von allen Usern aus sich gegenseitig verstärkenden und verändernden emotionalen Motiven verarbeiteten, manipulierten, verzerrten, interpretierten, gefilterten, geteilten und kuratierten Datenströme, anhand derer sich diese neue Gesellschaft synchronisiert.

Es ist diese Manipulationsfähigkeit und Editierung der Datenströme und damit die Manipulationsfähigkeit der gesellschaftlichen Synchronisation, die als massive Störungen wahrgenommen werden.

Ein paar Links dazu:
Breitband: Soziologe Armin Nassehi über Digitalisierung – „Dritte Entdeckung der Gesellschaft“
NZZ: Warum die Digitalisierung so gut zu unserer Gesellschaft passt

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Die Neue Irrealität und digitale Verschwörungstheorien als Spiele der Wirklichkeiten

Die hervorragende, hauseigene wissenschaftliche Fachzeitschrift des MIT, das Journal of Design and Science, hat seine sechste Ausgabe der Auflösung der Realität im Digitalen gewidmet und untersucht in einer Reihe von Artikeln und Repliken auf diese Texte, wie Propaganda im 21. Jahrhundert neu erfunden wurde, welche Rolle Verschwörungstheorien heute spielen und wie diese neue Irrealität das Sozialgefüge zersetzt –> JoDS 6: Unreal.

Die Ausgaben des JoDS werden ständig um Texte ergänzt und ich gehe dqvon aus, dass auch diese sechste Ausgabe des Magazins um weitere Artikel erweitert werden.

There is a style of propaganda on the rise that isn’t interested in persuading you that something is true. Instead, it’s interested in persuading you that everything is untrue. Its goal is not to influence opinion, but to stratify power, manipulate relationships, and sow the seeds of uncertainty.

Unreal explores the first order effects recent attacks on reality have on political discourse, civics & participation, and its deeper effects on our individual and collective psyche. How does the use of media to design unreality change our trust in the reality we encounter? And, most important, how does cleaving reality into different camps—political, social or philosophical—impact our society and our future?

QAnon and the Emergence of the Unreal by Ethan Zuckerman: Ethan Zuckerman delves into how the conspiracist community surrounding QAnon represents a hazardous new form of participatory civics and digital storytelling.

Unreality and Social Corrosion: Masha Gessen and Ethan Zuckerman in Conversation: A discussion on the role of Unreality within politics as narrative, negotiation, and loneliness.

The Effects of Participatory Propaganda: From Socialization to Internalization of Conflicts by Gregory Asmolov: A look at how propaganda has been rewired for the digital age and how this new, “participatory propaganda” mediates conflict, manipulates relationships and creates isolation, both online and offline.

On the Internet, Nobody Knows You’re a Bot: Pseudoanonymous Influence Operations and Networked Social Movements by Brian Friedberg and Joan Donovan: An exploration of what happens when politically motivated humans impersonate vulnerable people or populations online to exploit their voices, positionality and power.

Besonders interessant finde ich diesen Artikel über die Meta-Verschwörungstheorie QAnon, die von Ethan Zuckerman als neue Form eines partizipativen Spiels beschrieben wird, in dem es nicht wirklich um Fakten oder Politik geht, sondern um Geschichtenerzählung. QAnon als neue Form des digitalen Who Dunnit?, aufgejazzt mit Real Life-Hintergründen und lautgemacht per Twitter-Verstärker.

JoDS: QAnon and the Emergence of the Unreal

Most commentary on the QAnon phenomenon is so quick to denounce the absurdity of the community’s obsessions that it fails to consider what’s interesting and novel about the movement. A laudable exception are the three authors behind QAnon Anonymous, a Patreon-supported podcast that “chops & screws the best conspiracy theories of the post-truth era.” QAnon Anonymous suggests we understand QAnon as fan fiction: “QAnon has a canon, but the canon is basically this coded language of the drops. The tapestry of the story is done by these amateur researchers…it’s decentralized storytelling, like thousands of different fanfic threads going on at once with very little to chew on at the center.” While we might think this lack of a strong canon would present an obstacle to the strength of QAnon, it actually serves as a strength.

Much as there’s a robust online community extending the narrative of virtually any TV show, movie or beloved work of fiction, QAnon’s bakers are taking the narrative sketches offered by Q and extending them into a rich and detailed fantasy world. While there’s ample fan fiction about well-loved stories like the Harry Potter series or Star Trek, many fanfic aficionados choose to extend flawed texts, fixing their shortcomings and amplifying their strengths. It’s far more fun to write fanfic for a bad show than for a perfect one, and the narrative put forward by Q on 4Chan and 8Chan is deeply flawed. It is filled with events that haven’t transpired and predictions gone wrong. What is perhaps most remarkable about QAnon is how resilient it has been to obvious setbacks, including the inconvenient truth that neither Hillary Clinton nor Barack Obama have been arrested.

The QAnon Anonymous team considers QAnon to be “an improvisational game” where the players compete, “looking for an interpretation that will go viral within the QAnon community.” As a result, QAnon bakers are not only co-authors of the narrative, they’re proselytisers, both for the broader conspiracy and their particular interpretive frame. […]

Participatory media and the new normal

The participatory advocacy that QAnons are engaged in is a phenomenon that’s grown increasingly common as news media and participatory social media have become inextricably intertwined. […] This media landscape is the new normal. Its key characteristic is not mis-, dis- or malinformation. Instead, the key feature is that every assertion has a point of view behind it and is supporting someone’s agenda above other possible agendas. Each story reported or ignored, each fact marshaled or forgotten is weaponized. In such a world, Donald Trump’s complaint that the media fails to report on the successes of his presidency is not merely whinging. It is the reason why the media is his most potent antagonist and the “enemy of the people,” because the reality they report is in direct conflict with the one he is selling. The conflict between Trump’s reality and that of the mainstream media leads to the sense that we are no longer arguing a partisan battle over the interpretation of a common set of facts, but over facts from our own realities that both represent and lead inexorably to our own point of view.

I have started to think of this clash of realities as “the Unreal.” I don’t mean to identify a singular unreality—Trump’s, QAnon’s, or anyone else’s—but to make the point that what’s real to you is unreal to someone else. Like conspiracy theories, this is not a new phenomenon. Questions of whether we can share a common reality or whether we will be forever separated by our perceptions and interpretations are the subject of timeless debates in epistemology and phenomenology. What’s different now is that these debates have escaped the philosophy classroom and are now infecting every news story and online discussion.

Reply von Danah Boyd:

Like the cognitive process of apophenia, the social mechanisms of conspiratorial thinking are rooted in reality. It’s the pattern that’s non-existant. But the pattern gets written into collective consciousness through repetition. The more that it is repeated, the more people feel the need to self-investigate. And once you are looking for patterns, it’s not hard for the collective hive mind to think that they exist. While schizophrenia may be an individual cogntitive disorder, networks of people can also produce collective delusions with devastating effects.

The power of QAnon is not in its factual evidence, but in participants’ desperate desire to find meaning and power in society. While teenagers are embracing Escape Rooms to feel the rush of piecing together clues, a subset of adults are scouring social media to build a coherent framework around contemporary politics that connects the dots in a fashion that is legible to them.

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[Fakelinks 8.8.2019] This Video does not exist; YouPorns erste virtuelle Porno-Darstellerin; Manipulation von Aktienkursen durch Deepfakes

Israeli software firm Lightricks raises $135 million at $1 billion valuation. Lightricks ist der Entwickler von Facetune, eine Foto-Editing-Software, die vor allem von Influencern auf Instagram genutzt wird und meines Erachtens eine Mitverantwortung an den Mental-Health-Schäden durch die Plattform trägt.

Neues Paper über ein Neural Network-generierte Videos, dieselbe Technik, die man GanBreeder und ähnlichem kennt, nur für Video. Ich schätze mal, so circa in einem Jahr sehen wir brauchbare Versionen von „This Video Does Not Exist“: DeepMind DVD-GAN: Impressive Step Toward Realistic Video Synthesis.

YouPorn launches the first ever CGI porn star. Youporn steigt in das Geschäft mit CGI-Influencern ein. Man kann jetzt darüber streiten, ob CGI-Pornostars jetzt was neues sind angesichts von Hentai und der Tatsache, dass es CGI-Porno schon seit Jahrzehnten existiert. Das neue dürfte vor allem die Marktmacht von YouPorn sein und ihre Fähigkeit, einen Character/Fake-Celebrity zu etablieren.

Created in partnership with porn tech company Camasutra VR, Vales will interact with fans and create content across Twitter, Instagram and Modelhub, an online marketplace where users exchange explicit videos.

YouPorn claims its new virtual influencer is the first of its kind to be able to interact with fans in NSFW contexts-—a distinction that probably falls in the category of “weird flex, but OK”—though because of rules about explicit content on most social platforms, these risqué communications will be relegated to Modelhub. The character will also be rendered in real-time through the video game software Unreal Engine to film explicit videos, according to a YouPorn spokesperson.

“It’s fun to share information about my favorite porn site and little peeks into my life with the YouPorn community,” said a statement attributed to Vales. “I am looking forward to becoming their go-to source for providing fun and entertaining updates while being an active part of the future of porn!”

• Basically, this is a combination of automatic segmentation and video inpainting, quasi photoshop content-aware autofill for video: Magically Remove Moving Objects from Video Github

Facebook, Google, Twitter Detail How to Address Deepfake Videos: A ton of corpspeak to say they have no clue how to handle the reality shifting democratization of editing tools.

• Das FBI hat ein paar Tage vor dem verschwörungstheoretisch motivierten Terroranschlag von El Paso vor genau diesem Verschwörungs-Terrorismus gewarnt.

“The FBI assesses these conspiracy theories very likely will emerge, spread, and evolve in the modern information marketplace, occasionally driving both groups and individual extremists to carry out criminal or violent acts,” the document states. It also goes on to say the FBI believes conspiracy theory-driven extremists are likely to increase during the 2020 presidential election cycle. […]

President Trump is mentioned by name briefly in the latest FBI document, which notes that the origins of QAnon is the conspiratorial belief that “Q,” allegedly a government official, “posts classified information online to reveal a covert effort, led by President Trump, to dismantle a conspiracy involving ‘deep state’ actors and global elites allegedly engaged in an international child sex trafficking ring.”

IRA (Internet Research Agency aka Putins Troll Army) verbreitet Falschnachrichten über die IRA (Irish Republican Army).

• Ausführliche Studie aus Griechenland über Tweets on the Dark Side of the Web: Humans and Robots in the Industry of Political Propaganda.

• Die 6th Division der britischen Armee legt ihre Hacker und Propagandisten zusammen. Army fights fake news with propagandists and hackers in one unit.

• Die Rating-Agentur Moodys warnt vor einer Manipulation von Aktienkursen durch Deepfakes: Deepfakes can threaten companies’ financial health.

Companies’ businesses and credit quality are threatened as advancing technology makes it easier to create deepfake videos and images designed to damage their reputations, Moody’s Investors Service said in a report published today.

“Imagine a fake but realistic-looking video of a CEO making racist comments or bragging about corrupt acts,” said Leroy Terrelonge, AVP-Cyber Risk Analyst at Moody’s. “Advances in artificial intelligence will make it easier to create such deepfakes and harder to debunk them. Disinformation attacks could be a severe credit negative for victim companies.”

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El Paso und 8chans Gamification von Rightwing-Terror

In El Paso hat ein Nazi 20 Menschen erschossen, nachdem er seine Tat auf 8chan angekündigt hatte.

Dieses Anschlag war weder der erste (Dylann Roof, Christchurch), noch wird es der letzte bleiben. 4chan und 8chan sind Radikalisierungs-Beschleuniger und wir müssen uns überlegen, wie wir mit dieser Form des „freien Internets“ umgehen.

Dazu müssen wir darüber reden, was Stochastischer Terrorismus im Kontext von Chan-Websites und Trolling bedeutet. Der Begriff „Stochastischer Terrorismus“ stammt aus einem 2011er Posting des Blogs Daily Kos und bedeutete ursprünglich: „the use of mass media to incite attacks by random nut jobs—acts that are statistically predictable but individually unpredictable“, also die gezielte Radikalisierung einer Gruppe von Menschen durch Massenmedien mit dem Ziel, dass ein Element aus dieser Gruppe eine Grenze überschreitet und zu gewalttätigen Mitteln greift.

Everything-goes-Seiten wie 4chan und 8chan sind in diesem Kontext reine Tools zur Streuung von Radikalisierung und die Initiatoren dieses stochastischen Terrorismus sind nicht Anführer radikaler Gruppen, sondern das Schwarmverhalten selbst, das sich gegenseitig auf diesen Seiten in immer extremere, immer radikaliere Äußerungen treibt. Die Gemeinschaft 4chan synchronisiert sich in Richtung des radikalisten Ergebnisses, was ohne Moderation zwangsläufig zur Erruption von Gewalt führt.

Chan-Seiten spielten in allen Shootings durchgeknallter Nazis der vergangenen Monate eine zentrale Rolle zur Entfalltung ihrer Medienwirkung, die essenziell ist für diese Form des Terrorismus. Und dazu kommt nun, nach mehreren Anschlägen, eine Gamifizierung des Terrors, ein Wettbewerb um Bodycounts.

Bad Actors wie Trump, dessen kriegstreiberische Anti-Migrantions-Rhetorik („Invasion“) von nicht wenigen als Auslöser von Rightwing-Terroranschlägen wie dem von El Paso gesehen wird, nutzen genau diesen medieninhärenten Radikalisierungsmechanismus des radikal „freien“, rechtslibertären Internets und diese Gamifizierung des Terrors zum Machterhalt. Wenn dabei alle paar Monate ein paar Einwanderer über den Haufen geschossen werden, juckt das Trump nur wenig, solange seine Wählerschaft aufgepeitscht bleibt und er Empörungswellen zur Verschleierung seiner Politik auslösen kann.

Bellingcat: The El Paso Shooting and the Gamification of Terror

The El Paso shooter’s manifesto and 8chan post show his radicalization and turn towards white suprematism, the Christchurch shooter’s manifesto, and the video of his massacre, likely acting as major influences in his eventual attack. The most important takeaways from the El Paso shooting are twofold:

1. 8chan’s /pol board continues to deliberately radicalize mass shooters.
2. The act of massacring innocents has been gamified.

This second point is illustrated clearly by some of the comments I found online in the wake of this shooting. In this discussion thread, after one anon posts screenshots of the El Paso shooter’s thread, another asks, “Is nobody going to check these incredible digits?” This statement is likely a reference to the shooter’s substantial body count. [Update: Or, also possible, a reference to the repeating “14” in a post ID, referencing the 14 words, or more benignly, “dubs” of repeating digits on post IDs]

If you have not spent hours upon hours reading /pol, that statement might not be particularly legible, but within the context of months of posting the meaning is clear. Ever since the Christchurch shooting spree, 8chan users have commented regularly on Brenton Tarrant’s high bodycount, and made references to their desire to “beat his high score”. […]

What we see here is evidence of the only real innovation 8chan has brought to global terrorism: the gamification of mass violence.

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Fiktionen prismatischer Etymologien als Störfaktor der Kommunikation der Klimakrise

Kluger Kommentar von Johannes Schneider in der Zeit auf die Gefahren der Gleichwertigkeit von Folk-Etymologie, hyperbolischen Fiktionen und gesicherten Fakten in Sozialen Medien im Kontext des Klimawandels: „Die Wissenschaften werden, indem sie so von der Welt erzählen (müssen) wie zuvor Mythos, Kult und Fiktion, diesen zwangsläufig ähnlich“. (Symbolbild rechts: Internet-Realitätsschreddervortex.)

Das Problem an vorhergesagten Katastrophen ist, dass die Prognose so lange fragwürdig bleibt, bis die Katastrophe eintritt. Der Restzweifel, der jeder Wissenschaft innewohnt, wenn sie in die Zukunft extrapoliert, eignet sich, um die Ergebnisse grundsätzlich infrage zu stellen. Letztlich, so könnte man sagen, handelt es sich auch bei wissenschaftlichen Prognosen somit um eine Fiktion, die sich von der realen Welt insofern abhebt, als sie sich in ihr (noch) nicht ereignet hat.

Was das für die Gegenwart bedeutet, erleben wir gerade in der Konfrontation von Klimawissenschaft (im weitesten Sinn) und den Diskursformationen der sozialen Medien, in denen jeder Autorität auf gleicher Ebene eine Scheinautorität entgegentreten kann und jedem Faktum ein wissenschaftlich klingendes Pseudofaktum. Je dringlicher Wissenschaftlerinnen vor baldigen gravierenden Konsequenzen des weltweiten CO2-Ausstoßs warnen, je surrealer die von ihnen genannten points of no return in zeitliche Nähe rücken (zuletzt war in einem BBC-News-Artikel von 18 Monaten die Rede, in denen sich die Zukunft der Menschheit entscheidet), desto umstrittener wird ihre Position. Angesichts einer immer noch lebenswerten Umwelt, angesichts gefüllter Supermarktregale in Mitteleuropa und dem bisherigen Ausbleiben transnationaler Hungerkatastrophen in ärmeren Regionen, scheint es vielen glaubwürdiger, dass die Klimaforscher eine geheime Agenda oder gar Persönlichkeitsstörungen haben, als dass ihre Alarmstufe auf ihrem Wissen basiert.

Wir erleben einen Triumph des Halbwissens: Angesichts jeder einzelnen Dürre, jedes Temperaturrekords können klimaskeptische Meteorologen durchaus mit Recht auf vorangegangene Extremereignisse verweisen, sowie auf die konkreten Formationen, die bestimmte Hoch- und Tiefdruckgebiete entstehen lassen. Dass die Beweislast für einen nie dagewesenen Wandel dennoch erdrückend ist, verschwindet fürderhin in der Detaildiskussion sowie im Zweifel an der Vergleichbarkeit verschiedener Messungen zu verschiedenen Zeiten an verschiedenen Orten des Planeten, auf denen alle großen Klimastudien und -modelle basieren. Die Folge: In einem gewaltigen zivilisatorischen Rückschritt auf der Diskursebene verweigern Twitter-Trolle ebenso wie Politikerinnen (auch grüne) die naturwissenschaftlich begründete Erkenntnis von der Notwendigkeit eines zivilisatorischen Rückschritts auf der materiellen Ebene, vom Verzicht auf oder Verbot von Flugreisen, Plastik, motorisiertem Individualverkehr. Stattdessen glaubt man an ein grünes Wachstum, das vielleicht nicht unmöglich ist, aber in Anbetracht der (sich beschleunigenden) Entwicklungen als “Rettung” heutiger westlicher Lebensbedingungen in etwa so realistisch wie eine kriegsentscheidende Wirkung der “Wunderwaffe” V2 im Jahr 1944.

Ich habe über genau diese Gefahr vor drei Jahren in meinen Vorträgen hingewiesen: Mit dem Wegbruch der Gatekeeper (oder genauer: mit der Neuverteilung der Gatekeeper-Rolle) und dem egalitären Plattformdesign, nach dem jede Äußerung gleichwertig neben anderen erscheint (Katzenvideos neben Mitteilungen der Wirtschaftsweisen etwa) und deren distributive Kraft sich alleine aufgrund ihrer Emotionalität entfaltet, gewinnt jede Fiktion einen Vorteil gegenüber den oft trockenen, nicht-emotionalen Meldungen faktischer Authentizität. Das gilt vor allem für angsterfüllten Bullshit von Rechts, aber auch für katastrophischem Hyperbole von Aktivisten. Grade letztere sind verantwortlich für einen sehr großen Teil hyperbolischer Socialmedia-Posts, weshalb Aktivismus im Netz ein grundsätzliches Problem darstellt, da er den Übertreibungs-Mechanismen des Netzes seinen eigenen aktivierenden Hyperbole hinzufügt. Das Dilemma dessen ist mir bewusst.

Medien-Inhalte existieren prinzipiell auf einem Spektrum der Realitätstreue, das von Fiktion bis Realität reicht. Im fiktiven Teil dieses Spektrum treffen wir auf Literaten, Comedians, Designer und jeden, der gerne Geschichten erzählt. Im Mittelfeld tummeln sich Aktivisten und Politiker (aber auch Verschwörungstheoretiker), deren Aussagen auf Realität beruhen, die sie aber für ihre Agenda oder Ideologie umformulieren, sie über- oder untertreiben. Im eher realitätsgebundenen Teil dieses Spektrums treffen wir auf Journalisten und schließlich auf Wissenschaftler. Das Netz wirft all diese Menschen und ihre Kommunikation in einen gigantischen Vortex und alleine die emotionale Kraft der Inhalte entscheidet über ihre Sichtbarkeit. Auf Dauer senkt die system-inhärente emotional-psychologische Filterfunktion der Sozialen Medien das Vertrauen in alle Inhalte und nichts und niemand wird mehr ernst genommen. Für Wissenschaftler, die seit Jahren vor dem Klimawandel warnen wollen und nicht gehört wurden, ist das ein Problem.

Das Internet verliert durch diese emotionsgesteuerte (memetische) Informationsverteilung, die in einer allsichtbaren, prismatischen Darstellung der Ideenwelt mündet, eine prismatische Etymologie sozusagen, eine seiner zentralen Funktionen: Die Kommunikation unter Fachleuten im Notfall (zur Erinnerung: das Internet startete als Kommunikationstool wissenschaftlicher Einrichtungen für den Fall eines Atomkriegs). Neue Gatekeeper wie Fact Checker können dem leider nur sehr wenig entgegensetzen.

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[Fakelinks 31.7.2019] Fake-Account manipuliert Frankfurt-Debatte; NYTimes arbeitet an Authentizitäts-Metadaten in einer Blockchain; die meisten Klimawandel-Video auf YT widersprechen wissenschaftlichem Konsens

Nach Attacke in Frankfurt – Fake-Account schürt gezielt Hass: Die tödliche Attacke im Frankfurter Hauptbahnhof hat für großes Entsetzen und heftige Debatten gesorgt. In sozialen Medien facht ein Fake-Account den Hass gezielt an.

A Tale of Fake News in Weimar Berlin: Käsebier Takes Berlin [dt. Käsebier erobert den Kurfürstendamm] is a book about the power of the press. Not journalists or reporters, but the medium itself. Today, we might call it a tale of a story gone viral. […] Though this novel is ostensibly about him, Käsebier is almost incidental to the story. The real protagonists of the book are the well-meaning journalists who unwittingly set off this fiasco.

Die NYTimes will in einem Projekt Meta-Daten zur Authentizität von Fotografien in einer Blockchain speichern, die dann von Fact-Checkern genutzt werden können. Eine der wenigen vernünftigen Anwendungen der Technologie. Blockchains sind nichts anderes als Datenbanken, die auf mehreren Rechnern verteilt gespeichert sind und sich so gegenseitig als „echt“ bestätigen können. Gibt es eine Änderung in einer der Datenbanken, fragen die anderen nach, ob diese Änderung valide ist. Stimmen mehr als die Häfte der Datenbank-Speicher zu, ist die Änderung Teil aller Datenbanken und das Spiel geht von vorne los. Damit ist gewährleistet, dass kein einzelner Bad Actor mit an ein paar losen Schrauben die Inhalte manipulieren kann.

Die Blockchain gewährt als digitale Vertrauens-Technologie erscheint mir prädesitiniert für die Absicherung der Authentizität von digitalen Items, wobei natürlich auch ein gut gemachter Fake die Zustimmung der Datenbank-Speicher erhalten kann. Wenn diese Datenbanken aber eben nicht bei „jedermann“ rumliegen (wie bei Bitcoin etwa), sondern bei einer kritischen Masse an Medienprofis (Fact-Checkern, Bildforensikern und ähnlichem), sorgt das meines Erachtens für ausreichende Sicherheit.

• Like, say: Gamers, who spread rightwing bullshit because ethics in games journalism in a rightwing-psyops by Bannon. Disinformation’s spread: bots, trolls and all of us: effective disinformation campaigns involve diverse participants; they might even include a majority of ‘unwitting agents’ who are unaware of their role, but who amplify and embellish messages that polarize communities and sow doubt about science, mainstream journalism and Western governments.

This strategy goes back decades. It was laid out most explicitly by Lawrence Martin-Bittman, who defected from Czechoslovakia to the West in 1968 and became a prominent academic (L. Bittman The KGB and Soviet Disinformation; 1985). Historically, manipulating journalists was a primary strategy. Now, social-media platforms have given voice to new influencers and expanded the range of targets. We see authentic members of online communities become active contributors in disinformation campaigns, co-creating frames and narratives. One-way messages from deliberate actors would be relatively easy to identify and defuse. Recognizing the role of unwitting crowds is a persistent challenge for researchers and platform designers. So is deciding how to respond.

Perhaps the most confusing misconception is that the message of a campaign is the same as its goals. On a tactical level, disinformation campaigns do have specific aims — spreading conspiracy theories claiming that the FBI staged a mass-shooting event, say, or discouraging African Americans from voting in 2016. Often, however, the specific message does not matter. I and others think that the pervasive use of disinformation is undermining democratic processes by fostering doubt and destabilizing the common ground that democratic societies require.

Perhaps the most dangerous misconception is that disinformation targets only the unsavvy or uneducated, that it works only on ‘others’. Disinformation often specifically uses the rhetoric and techniques of critical thinking to foster nihilistic scepticism.

Most YouTube climate change videos ‘oppose the consensus view’: Allgaier found that the message of 120 of the top 200 search results went against this view. To avoid personalised results, Allgaier used the anonymisation tool Tor, which hides a computer’s IP address and means YouTube treats each search as coming from a different user.
The results for the search terms climate, climate change, climate science and global warming mostly reflected the scientific consensus view. Allgaier said this was because many contained excerpts from TV news programmes or documentaries.

Our Vision for the Future of Synthetic Media: Our thesis is that over the next decade synthetic media will bring with it fundamental shifts in three areas: content creation, IP ownership and security & verification.

Informational Warfare is the new normal: Iran, others likely to accelerate disinformation efforts in US: Researchers told the Post that online influence operations from Saudi Arabia, Israel, China, the United Arab Emirates and Venezuela have the ability and a possible motive to seek to disrupt the next U.S. elections.

• Ofcourse they did: Russia targeted elections systems in all 50 states, Senate report says.

Indian politician breaks down in tears during extraordinary parliament debate over ‘deepfake’ video appearing to show him having sex with a man

AI-generated fake porn featuring female celebrities is sold in China: Illegal peddlers are selling videos that use AI software to stitch faces of celebrities onto pornographic clips, according to The Beijing News and Global Times. These recent reports are highlighting the difficulties of combating the spread of fake videos online.

• Blackhat-SEOs kaufen die Domains alter Links auf Websites der NYTimes oder im Guardian: There’s An Underground Economy Selling Links From The New York Times, BBC, CNN, And Other Big News Sites.

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Beauty-Filter-Glitch während Livestream

Der Schönheitsfilter einer bekannten Vloggerin aus China ist während eines Livestreams ausgefallen und zeigte die angebliche Hochglanztussi als normale Frau: Chinese vlogger who used filter to look younger caught in live-stream glitch. Jetzt tun alle ganz überrascht. Tatsächlich ist die Nutzung von Filtern alltäglich für chinesische Vloggerinnen, am erstaunlichsten sind die gezielten Manipulationen der Filter durch spezielle Make-Up-Techniken, wie man sie etwa in diesem Clip der South China Morning Post sieht (Video unten).

Meines Erachtens wissen alle von diesem Spiel, Nutzer wie Video-Macher, und dieser Glitch kann angesichts dessen auch ein gelungener PR-Coup von Qiao Biluo sein, die sich hier nicht nur der dämlichen Auswertung von Schönheitsidealen entzieht, sondern nun gleichzeitig ein Zuschauerwachstum von 650% aufweisen kann. Well played, Qiao.

Fans of a popular Chinese video blogger who called herself “Your Highness Qiao Biluo” have been left stunned after a technical glitch during one of her live-streams revealed her to be a middle-aged woman and not the young glamorous girl they thought her to be.

The blogger, who initially boasted a follower count of more than 100,000 on Douyu, is believed to have used a filter on her face during her appearances, and had been renowned for her “sweet and healing voice”. China’s Global Times said she had been “worshipped” as a “cute goddess” by some members of her loyal audience with some fans even giving her more than 100,000 yuan ($14,533, £11,950). […]

The Global Times reports that all was as normal and that her fans urged her to show her face and remove her filter but she refused, instead apparently saying: “I can’t show my face until I receive gifts worth 100,000 yuan ($11,950). After all, I’m a good-looking host.”

Followers began to send her donations with the largest reported to be 40,000 yuan ($5,813, £4,780) during the session. However, at some point, it seems the filter being used by the vlogger stopped working and her real face became visible to her viewers. […]

Live-streamers are discouraged from broadcasting in a public sphere, and are extremely restricted on what they can say. Expressing their opinions could result in a backlash from the authorities if the content is deemed to be politically sensitive or against government rhetoric. They also have to be careful that they are not seen to be “vulgar”.

Consequently, many live-streamers simply sing karaoke in their bedrooms, or eat snacks for hours on end.

And the highly lucrative industry is saturated by young female users, who will go to extreme lengths to stand out.

In another twist, the attention the story has attracted means that although Qiao Biluo stopped live-streaming after the incident, her Douyu profile page now has 650,000 followers.

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